Thoreau, Henry David

Environnementaliste américain, inspirateur de la désobéissance civile non-violente

États-Unis d’Amérique

Né le 12 juillet 1817 et décédé le 6 mai 1862 à Concord.

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Henry David Thoreau est une personnalité dominante de l’histoire de la Nouvelle- Angleterre. Auteur prolifique, poète, journaliste et philosophe, il se fait remarquer par ses écrits autobiographiques sur sa vie en forêt. En 1845, il refuse de payer des taxes destinées à la guerre contre le Mexique et passe une nuit en prison. Sa tante, à son grand désarroi, règle la note. Cette expérience inspire « La désobéissance civile », un essai qu’il publie en 1849 et qui influencera profondément Tolstoï, le Mahatma Gandhi et Martin Luther King, Jr. Au Danemark, pendant la Seconde Guerre mondiale et sous l’occupation nazie les résistants ont diffusé l’essai avec succès pour donner au peuple danois des exemples de non-collaboration. Abolitionniste convaincu, Thoreau était  » chef de gare  » du réseau clandestin de résistance à l’esclavagisme connu sous le nom de « Chemin de fer souterrain « . 

 

« On évalue la richesse d’un homme en fonction des choses dont il peut se passer. »