Matters, Muriel

Droit de vote des femmes en Grande-Bretagne.

(Michaela Borg’s personal collection)

Muriel Matters. (Michaela Borg’s personal collection)

Grande-Bretagne,
Née à Adélaïde en Australie;
décédée en 1969 à Hasting, Angleterre.

Image du Daily Mirror, 1909.

Image du Daily Mirror, 1909.

Muriel Matters est une des pionnières du mouvement pour le droit de vote des femmes en Angleterre. En octobre 1908, elle devint la première femme à prononcer un discours à la Chambre des communes de Londres. Avec l’aide d’une complice, elle s’enchaîne à la grille du balcon des femmes afin de ne pas être expulsée. Les policiers devront les sortir toujours attachées à celle-ci. L’action crée une véritable commotion au Parlement anglais. Lorsqu’elle appuie la grève de la faim amorcée par le movement des suffragettes anglaises, elle est arrêtée sous de fausses accusations et est emprisonnée.

Ses courtes périodes derrière les barreaux la convertissent en chaude partisane pour la réforme des institutions carcérales. Le 17 février 1909, elle survole le Parlement en montgolfière, déployant une bannière de 30 mètres sur laquelle est inscrite la phrase « Vote for Women ». On lui donne le surnom d’« Héroïne des grilles » et devient un infatigable porte-parole national pour les « Women’s Suffrage Societies ». Elle a publié en 1915 un essai contre la guerre et s’est présentée comme député.

Matters conduisant le WFL ‘Votes For Women’. (The Daily Mirror, 1908)

Matters conduisant le WFL ‘Votes For Women’. (The Daily Mirror, 1908)